[차홍규 칼럼] 2. 차홍규가 만난사람, 정갑윤 부의장

조각을 전공한 필자로서 앞으로의 세계는 경제나 이데올로기가 아니라 문화의 시대를 향하고 있다고 감히 말할 수 있다. 대표적 예로 스티브잡스가 중심에 있는 애플의 아이폰은 하드웨어 중심의 핸드폰에 문화를 접속한 하이브리드 종합산물이다.

이러한 문화의 시대에 ‘차홍규가 만난 사람’은 우리 사회 발전에 문화가 숨쉬기를 바라며 그 첫 번째로 국회 정갑윤 부의장을 만나보았다. 우선 정치인이라기보다 필자가 사는 화성시 송산에서 포도 농사짓는 이웃집 정씨 같았고, 악수하는 손 또한 두툼하여 같은 남자로서 호감을 느끼기에 충분하였다.

개인적 친분 관계도 두텁지만 평소 문화인에 대한 배려가 깊은 정부의장, 헤어질 때 잡은 손을 놓기 싫음은 그의 남자다움과 넓은 포용력의 결과였음을 글을 정리하면서 느꼈다.

우리나라는 사농공상의 유교적 뿌리가 깊어 아직도 정치계는 인문계통, 특히 법학을 전공한 율사 출신들이 많은 위치를 차지하고 있다. 그러기에 시시비비를 잘 가려서인지 정치권은 늘 조용하지가 않다. 유교의 종주국인 중국은 유교의 틀을 일찌감치 벗어나 실용주의로 나아가고 있다. 그들의 정치권 역시 선비 출신이 아닌 칭화대 공대 출신인 후진타오 이전 당주석이나 현 시진핑 주석이 그 중심에 있다.

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인문학 출신이 아닌 정갑윤 국회부의장. 그는 화학공학을 전공한 공대 출신 정치가이다. 그가 입학하던 당시의 화공과는 지금의 IT관련학과 이상으로 수재들이 입학하였던 첨단 산업의 중심학과 이었다.

 

차홍규 Google 검색19대 후반기도 어느덧 1년이 지났습니다. 지난 1년에 대한 소회에 대한 한 말씀 부탁드립니다.

 

정갑윤 Google 검색지난 1년은 여느 때와 달리 매우 짧게 느껴지는 1년이었습니다. 세월호 참사에서부터 최근 메르스 사태까지 수많은 사건 사고들이 모든 정치적 현안들을 집어 삼켜 대한민국을 혼동에 빠뜨렸습니다.

이러한 과정에서 여야가 서로 양보하고 대화와 타협의 정치를 했어야함에도 불구하고 대립과 정쟁으로 얼룩진 것은 매우 송구하게 생각합니다. 의회활동에 차질을 빚고 정치에 대한 국민들의 불신이 커지는 등 여의도 정치권은 많은 어려움을 겪었습니다. 하지만, 그 속을 들여다보면 모두가 대한민국의 잘못된 관행과 어두운 과거를 청산하고 밝은 미래로 나아가는 공통된 목표가 있는 만큼 좀 더 지켜봐주시길 부탁드립니다.

비록 1년이라는 짧은 시간이어서 아쉬움도 많이 남지만, 성숙하고 발전하는 대한민국 건설을 위해 다양한 활동을 했습니다. 발전된 정치와 국회를 만들기 위해 여야를 막론하고 대화하였으며, 의회 외교활동을 통해 세계 속에서 대한민국 위상을 높이기 위해 노력하였습니다. 또한, 아직도 어둡고 힘든 곳에서 도움의 손길이 필요한 국민들을 위해 기부문화 확산을 위해 누구보다 열심히 활동하였습니다.

 

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차홍규 Google 검색19대 국회에서 국회선진화법이 시행되었습니다. 다양한 평가가 있는데, 부의장님의 견해는 어떻습니까?

 

정갑윤 Google 검색18대 국회에서 폭력국회라는 오명을 씻기 위해 여야가 합의하여 국회선진화법을 제정하여 19대 국회에서 시행하게 되었습니다. 국회선진화법의 시행으로 국회 폭력이 사라졌다는 평가가 있는 반면, 민주주의 핵심인 다수결의 원칙이 훼손되었다는 비판도 받고 있습니다.

국회선진화법의 취지는 대화와 타협을 통해 선진 국회를 만들어가자는 것입니다. 하지만, 본래 취지와는 달리 국회 운영에 큰 걸림돌이 되는 법안이 되고 말았습니다. 대화와 타협은 사라지고, 대립과 논쟁만 남게 되었습니다. 모든 법안이 야당의 허락 없이 처리할 수 없는 지경에 놓이게 되었습니다.

의회민주주의의 핵심은 ‘다수결 원칙’인데, 야당이나 소수 정당에 의해 국회가 좌지우지되는 문제가 발생하였습니다. 결국 국회는 원활한 의정활동을 펼칠 수 없는 식물국회로 전락하고 말았고, 의회민주주의의 본질은 사라지게 되었습니다.

 

 

 

차홍규 Google 검색?국회부의장이 되고 난 뒤부터 외교 분야의 활동이 많은 것 같습니다. 주요 활동은 무엇이었습니까?

 

정갑윤 Google 검색국회부의장의 주요 업무 중 하나가 의회 외교활동이라고 할 수 있습니다. 지난 1년 동안, 방한한 외국 주요 인사를 접견하기도 하고, 외국에 방문하여 의회 외교활동 펼치고 있습니다.

기억에 남는 곳이 있다면, 첫 해외 순방지인 칠레, 파라과이가 먼저 기억에 남습니다. 남미는 경제발전이 이루어지지 않은 개발도상국으로 무한한 발전 가능성이 있는 곳이었습니다. 대한민국이 이러한 국가들과 다양한 외교활동을 펼친다면, 향후 국가 경제 발전이나 국제사회 위상에 많은 도움이 될 것입니다.

또한, 중국과 인도와의 외교활동도 많이 있었습니다. 세계에서 가장 큰 시장이라고 불리는 두 나라와 상호 협력 체제를 구축하여 침체기에 빠져 있는 대한민국 경제를 발전시킬 돌파구 마련에 힘쓰고 있습니다.

특히, 여당 부의장으로써 한중의회정기교류체제 한국 측 대표를 겸임하여 중국과 외교활동이 많았습니다. 시진핑 중국 주석의 방한이 있었고, 수차례 중국을 방문하여 다양한 외교활동을 펼쳐왔습니다. 지난 1월에는 중국 내 진출해 있는 우리나라의 기업들의 편의 제공 등 행정적 뒷받침을 요청했으며, 3월에는 안중근 의사의 저격현장을 방문하여 헌화하면서 현장 보존 등 재정비를 요청하였습니다. 이후 관련 사항들이 추진 될 것이라고 전해왔습니다.

차홍규 Google 검색의회 외교 이외에도 대한민국의 외교에 대해서도 한 말씀 부탁드립니다.

 

정갑윤 Google 검색대한민국은 지리적으로나 경제적으로나 국제사회에서 매우 중요한 위치에 있습니다. 최근에는 국제사회에서 중국이 급부상함으로써 예전과는 다른 시대로 접어들었습니다. 미국은 아시아 태평양 지역의 재 균형 정책을 펼치고, 중국, 일본, 러시아의 강대국과 북한의 불확실성에 따른 외교적으로 어려운 환경에 처해 있는 것이 현실입니다.

박근혜 정부의 외교 정책에서 가장 높게 평가할 수 있는 부분은 미국 중심의 외교에서 그 지평을 중국과 러시아까지 넓힌 부분입니다. 또한, 북한과 일본에 대한 외교에 있어서 끌려가지 않고 주도적인 입장에서 이끌어가는 것도 높게 평가할만한 부분입니다.

다만, 아쉬운 것은 대미 관계에 있어서 일본에 비해 다소 밀리는 양상을 보이고, 남북관계가 경색되어 발전적이지 못한 부분이 있습니다. 향후 외교에 있어서 기존 우방국인 미국과의 안보동맹을 확고히 하고 중국을 비롯한 동북아 외교에서 실리를 추구하며 주도적인 입장을 유지해야할 것입니다.

국제사회에서 잠재력이 큰 중국과의 외교에 있어서 경제적, 군사적, 대북 관계 등 다양한 부분에서 상호 협력하고 실리를 추구하는 전략으로 외교를 펼쳐 나가야할 것입니다.

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차홍규 Google 검색내년 총선을 앞두고 선관위에서 선거구제 개편, 권역별 비례대표제 도입, 전국 동시 국민경선제 등 다양한 제안을 국회에 했습니다. 이에 대한 견해는 어떻습니까?

 

정갑윤 Google 검색선관위에서 국회에 제안한 내용들은 선거전문 기관의 관점에서 본 현 선거제도의 개선방안이라고 볼 수 있습니다. 세부적인 내용들을 보면 현 선거제도뿐만 아니라 현신정치에서 필요성이 제기되고 있는 부분들이라고 할 수 있습니다.

하지만, 제도의 개선은 장단점이 있어 다양한 의견 수렴과 수많은 토론을 통해 신중하게 결정해야할 것입니다. 특히 정치와 선거 제도라는 것은 국민들의 동의가 필수라는 사실을 간과할 수 없는 것입니다.

20대 총선이 1년도 채 남지 않은 상황에서 현실정치에 필요하다고 해서 선거제도에 대해 모든 것을 해결한다는 것은 불가능한 얘기일 수도 있습니다. 촉박한 시간인 만큼 모든 사안들을 해결하려고 하지 말고, 하나가 되었더라도 국민들이 동의할 수 있는 안을 마련하는 것이 중요하다고 생각합니다.

정치제도의 개선은 정치의 발전은 물론 대한민국 전체가 발전적인 방향과 국민동의가 가능한 논의와 결정을 해야 할 것입니다.

 

차홍규 Google 검색항상 총선이 다가오면 현역 교체율에 대한 말들이 많이 나옵니다. 이에 대한 부의장님의 견해는 어떻습니까?

 

정갑윤 Google 검색매번 총선이 되면 현역 교체율에 대한 말들이 많이 나오고 있습니다. 모든 정당에서 변화를 추구한다는 명분으로 현역교체를 추진하고 있으며, 특히 새누리당의 경우 타 정당에 비해 더 높은 교체율을 보이고 있습니다.

하지만, 선거마다 현역을 교체한다는 것은 대한민국과 정치 발전을 위해 최선은 아니라는 생각을 합니다. 대한민국에서 필요한 것은 국민을 위해 일할 수 있는 정치인이며, 유권자가 원하는 정치인입니다.

최근 완전국민경선제 시행에 대해서 많은 논의가 되고 있어 상향식 공천이 실현될 것으로 보입니다. 완전국민경선제를 통해 유권자의 의견이 적극 반영되어 각 정당의 후보자가 결정될 것으로 보입니다. 특히, 정치를 바라보는 국민들의 눈높이와 의식이 높아진 만큼 현명한 선택이 있을 것으로 보입니다.

 

차홍규 Google 검색정 부의장님은 나눔에 대해서 특별히 애쓰고 계신 것으로 알고 있습니다. 지난 2012년 고액기부자 모임인 ‘아너소사이어티 클럽’에도 가입하셨는데, 기부에 대해 관심을 가지신 특별한 계기가 있습니까?

 

정갑윤 Google 검색저는 작인 나눔이 큰 열매가 되어 돌아온다는 것을 제 인생을 통해 배웠습니다. 오늘날 제가 이 자리에 있을 수 있는 것도 어릴 적부터 주변 분들의 도움이 있었기에 가능했습니다.

초등학교조차 입학할 수 없을 만큼 가정형편이 어려워 서당에서 한자공부를 하고 있는 저를 마을 이장님께서 학교에 입학시켜주셨습니다. 중학교를 졸업하고 경남고등학교에 합격했지만, 울산을 떠나 부산에 갈 형편이 되지 못했는데, 중3담임선생님과 울산의 어르신들이 입학금을 모금하여 고등학교에 진학하게 되었습니다. 고등학교 입학 후 짝지인 ‘우경일’이라는 친구가 학비를 보태주었습니다. 주변 분들의 도움이 있었기에 어려운 환경을 이겨내고 배움을 이어갈 수 있었고, 지금의 제가 있을 수 있었다고 생각합니다.

그 동안 받았던 도움과 사랑을 갚아나가는 방법으로 끊임없는 기부를 하고 있습니다. 그리고 우리 사회에 기부와 나눔에 대한 인식을 바꾸고 확산시켜 나가는 것이 저의 임무라고 생각합니다.

 

 

차홍규 Google 검색개인적인 기부 활동 이외에도 기부문화 확산을 위해 다양한 활동을 하고 계시는데, 어떠한 것들이 있습니까?

 

정갑윤 Google 검색대학생 때부터 지금까지 다양한 방법을 통해 개인적인 기부를 계속하고 있습니다. 정치에 입문하면서 제가 할 수 있는 일들이 더욱 많아졌다는 것을 알 수 있었습니다. 특히, 우리사회의 ‘노블리스 오블리제’ 정착을 위해 2012년 고액기부자 모임인 ‘아너소사이어티 클럽’에 가입하여 대한민국 사회지도층의 기부확산을 위해 노력하고 있습니다.

또한, ‘소득세법’을 개정하여 기부에 대한 공제율을 높여 기부에 대한 동기부여를 높이고, 국민들의 기부가 늘어날 수 있도록 하였습니다. 2014년 세법 개정으로 기부에 대한 공제율이 낮아져 민간기부가 줄어들었는데, 이를 다시 높이자는 취지로 대표 발의한 것입니다.

제 인생에서 나눔이라는 것이 어떻게 저를 만들어 왔는지 그리고 나눔을 행하면서 느낀 소회들을 글로 역어보았습니다. 지금 한창 원고 작업을 마무리 하며 출간 작업을 준비하고 있습니다. 많은 분들이 이 책을 보며, 기부에 대한 인식이 바뀌고 동참할 수 있기를 기대해봅니다. 책의 수익금은 모두 기부할 계획이니 많은 분들의 동참을 기다리고 있습니다.

 

차홍규 Google 검색분위기를 바꿔 질문을 드리겠습니다. 평소 문화예술인에 대한 다양한 지원을 하고 계시는데, 정치와 문화 예술과 어떻게 연결하게 되었는지요?

 

정갑윤 Google 검색지난 수 십 년간 정치를 하면서 가장 아쉬운 부분이 대립과 정쟁이었습니다. 이러한 문제들을 해소하기 위해 여야를 넘고, 이념을 넘어 대화하고 타협하는 등 다양한 노력을 해왔습니다. 아직도 정치권의 대립과 정쟁은 이어지고 있지만, 이러한 노력을 포기할 수 있는 없는 것입니다.

대립이 없는 정치, 조화로운 정치를 고민하던 중 예술인들을 만나게 되었고, ‘정치가 예술과 같다면 좋겠다’는 생각을 가지게 되었습니다. 수많은 글이 모여 마음을 울리는 시가 되고, 다양한 색이 모여 명화가 되고, 수많은 음이 모여 아름다운 음악이 되듯이 정치도 서로가 조화를 이룬다면 예술처럼 아름다워지지 않을까 하는 생각을 가지게 되었습니다. 더군다나 예술은 국민들의 마음을 편안히 해주고 생활을 윤택하게 해주니 정치가 배워야할 점들이 많다고 생각합니다.

어려운 환경 속에서도 예술을 하는 많은 예술인들을 지원함으로써 문화 국민들의 정서함량에 도움이 되고자 합니다. 그리고 문화예술의 장점을 정치에서 배워 국민을 위한 정치를 하고자 합니다.

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차홍규 Google 검색마지막으로 국민들에게 한 말씀 부탁드립니다.

 

정갑윤 Google 검색최근 메르스로 인해 온 나라가 두려움에 떨었습니다. 방역당국의 초기 대응 실패로 인해 국민여러분께 심려 끼쳐드려 매우 죄송합니다. 메르스로 인해 고통을 받으신 국민여러분께 위로의 말씀을 드립니다. 다행인 것은 최근 들어 메르스 사태가 진정되고 있다니 완전히 사라질 때까지 최선을 다하겠습니다.

최근 정치와 국회에서 국민들의 눈살을 찌푸리는 몇몇 일들이 있었습니다. 서로가 싸우는 모습에 실망을 하셨겠지만, 모두가 정치와 대한민국 발전을 위해 노력하는 과정이오니 실망감을 거두시고 지켜봐주시기 바랍니다.

앞으로 국회부의장으로써 대한민국이 위기를 극복하고 한 단계 발전할 수 있도록 최선을 다해 일 하겠습니다. 장마가 시작된다고 하니, 국민여러분께서도 개인위생과 건강에 각별히 신경 쓰시길 부탁드립니다. 감사합니다.

 

 

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  • 북경 칭화대학교 미술대학 정년퇴임
  • 광저우 화난리공대 고문교수
  • 화성폴리텍대학 명예교수
  • 북경 SUN ART 갤러리 전속작가
  • 북경 조어대, 중국항공, 하이얼 등 작품소장
  • 국제 비엔날레, 아트페어 등 단체전 200여회 개인전 26회