[정균화 칼럼] 第4연령기

중국 宋나라의 주신중(朱新仲) 學者, 인생 오계론, 인간이 한평생 살아가면서 다섯까지의 計劃을 똑바로 세워야 한다고 했다. 그시대보다 평균수명이 30~30년이 늘었으니 어쩌면 더 절실한 인생의 계획과 實踐이 필요한 名言이다.

첫째는 생계(生計)다. 이 세상에 많은 직업과 일터가 있지만 나의 適性과 特技를 살려 열심히 일할 수 있는 일을 찾기는 쉬운 일이 아니다. 따라서 우리의 인생의 목표는 삶의質 높이기 위해 체계적인 學問과 내가 잘 할 수밖에 없는 전문분야에 몰두하는 것이다. 平生 공부라고나 할까? 무슨 일을 하고 어떻게 먹고 살아야 하는가하는 계획으로서 직업에 관한 계획과 평생 공부하는 준비가 필요하다.

둘째는 신계(身計)다. 신외무물(身外無物)이라는 명언이 있다. 이 세상을 살아가면서 나의 몸만큼 소중한 게 없다. 財物은 있다가도 없어지고 또 채워지기도 하지만, 한 번 잘 못된 健康은 바로 잡기가 무척 힘들다. 내가 내 몸을 어떻게 관리해야 할까? 몸과 마음을 强健하게 하는 방법을 찾는 계획을 하는 것이다. 내 몸에 흡연과 과도한 음주 ,만성피로감등으로 나를 酷使시킨다면 短命할 수밖에 없다.

셋째는 가계(家計)다. 요즘 황혼이혼도 늘고 있다. 독거노인의 인구도 증가하고 있다. 젊은 시절 나와 다른 점을 인정하고 서로 配慮하고 협력하며 사랑으로 보듬어 오지 않으면 황혼에 서로 별거하고 離婚의 쓴맛을 보게 된다. 家庭을 어떻게 꾸려나갈 것인가? 경제적인 문제만이 아니라 사람과 신뢰와 정신적인 安定도 중요하다. 부부 관계, 부모 자식 관계, 형제 관계를 잘 맺어야 한다.

넷째는 노계(老計)다. 이것은 노후관리라고 할 수 있다. 평생 열심히 직장과 사업을 일구어온 어느 날 停年退任과 맞서게 된다. 갑자기 세상에 홀로 외단 섬에 남아있는 孤獨感이 몰려온다. 과거 비즈니스로 알았던 수많은 인연의 사람들과 斷切되고 삶의 허무를 느끼게 된다. 그래서 홀로 설 수 있는 능력을 키워나가야 한다. 주변의 지인들과의 人脈을 통해 눈높이에 맞는 일을 찾아야한다. 그 잠재능력의 힘은 4~50대부터 거슬러 올라간다. 능력 있는 사람은 정년퇴임 후 더 많은 자유와 소일거리, 취미와 더불어 주변의 후배들로부터 경영자문과 인맥을 통해 상호 시너지효과로 윈윈(win-win)한다. 나이가 들어서 무엇을 하다가 갈 것인가? 어떻게 경제생활을 하며, 자식과 사회에 부담이 되지 않을까 하는 나만의 老後대책과 끊임없는 활동과 계획이다. 이제는 과거보다 정년 퇴임시기를 10년 이상 늘어났다고 보고 내가 할 수 있는 생산적인 일을 찾고 挑戰해야한다. 제2의 인생을 사는 삶이다.

다섯번째는 사계(死計)다. ‘열심히 일한 당신 이제쉬어라’는 말이 있다.정말 열심히 살다 어느 날 9988로 생을 마감한다면 행복한 사계다. 사람은 죽음을 맞이함에 대하여 분명하고 바른 계획이 있어야 한다고 했다. 우리 모두 그냥 살아온 것이 아니라 생각하면서 계획 있는 삶이었기에 후회 없는 痕迹을 남기는 것이다.

지금 우리는 과연 무엇으로 感謝하는 삶을 살고 있나? 이 세상에는 남들보다 많이 가지고도 감사하지 못하는 사람들이 너무 많다. ‘서드 에이지…’의 저자 (윌리엄 새들러)는 마흔 이후 30년’도 중년 이후의 삶에 대해 ‘성장 잠재력’을 說破한다. ‘하버드대 성인발달연구소’에서 중년 남녀 50여 명을 심층 추적한 報告書인 이 책은 中年期를 ‘제2차 성장’의 時期라고 규정한다. 靑少年기인 제1연령기와 사회에 정착하는 20, 30대 시기인 제2연령기가 제1차 성장이라면 중년기에 제2차 성장 시기인 제3연령기(서드 에이지)로 들어선다는 것이다. 이후 성공적인 老化를 추구하는 ‘제4 年齡期’가 우리 인생의 마지막 시기가 된다.

다양한 臨床實驗을 통해 제2차 성장을 위한 삶의 원칙을 6가지로 정리했다. ▽중년의 정체성 확립 ▽일과 여가활동의 조화 ▽용감한 현실주의와 성숙한 낙관주의의 조화 ▽자신과 타인에 대한 배려의 조화 ▽진지한 성찰과 과감한 실행의 조화 ▽자신만의 자유와 타인과의 친밀한 관계의 조화가 필요하다는 것이다. 중년의 시기에 ‘일과 여가활동’ ‘현실주의와 낙관주의’ 등 二律背反的으로 보이는 요소들을 균형 있게 통합해야 ‘서드 에이지’의 成功을 거둘 수 있다.

“그저 그렇게 사는 인생 속에서는 열정이 보이지 않는다.”(넬슨만데라)

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